El complejo monástico de David Gareja (Kajetia, Georgia)

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Portada de acceso al Lavra de San David

Portada de acceso al Lavra de San David

El complejo monástico de David Gareja se encuentra en Georgia suroriental, en la región de Kajetia, distrito de Sagarejo, a unos 70 km. al sureste de Tiflis. Se extiende a ambos lados de las laderas semidesérticas del Monte Gareja. Una parte del complejo está situado en la ladera sur del monte, en el distrito de Ağstafa, en Azerbaiyán, lo cual ha provocado más de una disputa fronteriza entre este pais y Georgia. Las fotografías que se incluyen en este post fueron tomadas a principios del mes de mayo de 2012. Unos meses más tarde supimos que el gobierno azerí había cerrado la frontera en este sector, impidiendo la visita de los santuarios rupestres y sus pinturas murales.

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Recinto fortificado del Lavra de San David

El monasterio fue fundado en el siglo VI por San David Garejeli, uno de los trece monjes asirios que llegaron a Georgia en aquellos años. Sus discípulos, Luciano y Dodo, ampliaron el monasterio original y fundaron a su vez sendos monasterios. Este sitio fue un importante centro espiritual y cultural durante muchos siglos, de hecho, las diversas construcciones que hoy podemos contemplar abarcan un dilatado período de tiempo que se extiende desde el mismo siglo VI al XVIII. Su época de mayor prosperidad transcurre desde finales del siglo XI hasta principios del siglo XIII, coincidiendo con los momentos de mayor esplendor del reino georgiano. Su celebridad fue tal que a mediados del siglo XII el rey Demetrio I de Georgia (1125-1156) eligió este monasterio como lugar de recogimiento tras su abdicación al trono. Es en estos momentos cuando se construyen los nuevos monasterios de Udabno y Bertubani. Sin embargo, tras la invasión mongola de 1265 el monasterio entraría en una espiral de progresivo declive.

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La fortaleza califal de Gormaz y la frontera del Alto Duero en el siglo X

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Puerta sur de la fortaleza de Gormaz

Puerta sur de la fortaleza de Gormaz (Soria)

Las tierras sorianas del Alto Duero fueron durante todo el siglo X el escenario de la pugna entre cristianos y musulmanes por el control territorial de la denominada Marca Media, a la sazón, la frontera entre el Califato de Córdoba y el naciente y pujante reino de León. Éste desde su constitución apostó decididamente por su expansión hacia el sur, que tuvo como consecuencia el enfrentamiento con el poder musulmán. Las hostilidades se reprodujeron durante todo el siglo y supusieron desde mediados de éste la decadencia del reino leonés y el auge de Al-Andalus. Así, la décima centuria estuvo jalonada por toda una serie de ofensivas y contraofensivas por los dos bandos que no concluyó hasta la definitiva conquista cristiana bastante tiempo después, ya bien entrado el siglo XI.

La primera conquista cristiana de Osma y San Esteban de Gormaz tuvo lugar en 912 por el rey García I de León (911-914). Seguidamente continuó la tarea repobladora y en 914 venció a los musulmanes en el castillo de Arnedo. En 917 tiene lugar el intento de reconquista musulmana de San Esteban de Gormaz por el general del emirato independiente cordobés Ahmad ibn Abi ‘Abda, pero éste fue derrotado por Ordoño II de León (914-924) y Sancho Garcés I de Navarra (905-926). El general Ahmad murió en el combate y su cabeza fue colgada junto con la de un jabalí en las murallas de la fortaleza. Un año después, en 918, el aún emir y posterior califa an-Nasir li-din Allah (912-929) (el futuro ‘Abd al-Rahman III), venció a los leoneses en el lugar denominado Mitonia según la Crónica Najerense (en la Tierra de Campos, cerca de la frontera del Duero).

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La arquitectura medieval en el antiguo Ducado de Silesia (II)

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El antiguo ducado de Silesia, fundado en 1138 por la dinastía de los Piastas silesios de origen polaco, se fue descomponiendo en pequeños ducados a lo largo de la Edad Media. Resultado de ello fue el surgimiento de unidades territoriales menores que conformaron, entre otros, los ducados de Breslavia, Liegnitz, Schweidnitz o Glogovia en la Baja Silesia y Opole o Neisse en la Alta Silesia.

Catedral de S. Pedro y S. Pablo en Legnica2

Catedral de Liegnitz (siglo XIV)

Al noroeste de Breslavia, a orillas del río Katzbach, afluente del Oder por su ribera izquierda, se encuentra la ciudad de Liegnitz (Legnica en polaco; Lehnice en checo). Cerca de allí se libró en 1241 la batalla epónima entre la coalición cristiana integrada por polacos, checos y alemanes y las hordas mongolas que arrasaron Europa Central. Aunque en la contienda murió el gran duque de Polonia, Enrique II el Piadoso (1238-1241), y las tropas cristianas fueron derrotadas, se logró contener el avance mongol. Todavía podemos contemplar algunas torres de la desaparecida muralla de la ciudad, entre las que destaca la Torre de San Pedro, pero la construcción más sobresaliente es la catedral de San Pedro y San Pablo construida durante el siglo XIV. Es un gran edificio de planta basilical con tres naves que cuenta con dos notables portadas góticas en las fachadas septentrional y meridional.

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La arquitectura medieval en el antiguo Ducado de Silesia (I)

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Silesia es una región que ocupa el suroeste de Polonia y se ubica en la cuenca media y alta del río Oder. Está compuesta por la Baja Silesia (zona noroccidental), la Alta Silesia (zona suroriental) y la Silesia checa, un pequeño territorio situado entre el noreste de la República Checa y el sur de la Alta Silesia.

Breslavia (1736)

La ciudad de Breslavia en 1736

A finales de la Segunda Guerra Mundial la región de Silesia fue incorporada a Polonia, mas hasta ese momento estuvo vinculada a la cultura alemana, pues desde mediados del siglo XIV su territorio formó parte del Sacro Imperio Romano Germánico. En la época del Bajo Imperio Romano estaba poblada por tribus germánicas que emigraron hacia el sur y el oeste, dejando este territorio a merced de las tribus eslavas que se desplazaban en la misma dirección. Durante los siglos VI y VII fue ocupada por pueblos eslavos que a finales del siglo VII se desplazaron hacia el sur, repoblándose la región poco después por otros grupos eslavos (checos y polacos), que se asentaron de manera estable.

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Tumbas helenísticas de Macedonia (Grecia) (II)

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La segunda capital de los reyes macedonios fue la ciudad de Pella (unidad periférica de Pella, Macedonia central), situada entre los ríos Vardar y Lidias, no lejos del Golfo de Salónica. Se encontraba en una zona disputada por los tracios y la Liga Calcídica, cayendo en poder de los macedonios a principios del siglo V a.C. Cien años más tarde, a principios del siglo IV a.C., Arquelao I (413-393 a.C.) estableció en ella la capital del reino de Macedonia, sustituyendo a Egas y conservando este rango durante las dinastías de los argéadas y de los antigónidas. A mediados del siglo II a.C., al final de la Tercera Guerra Macedónica, la ciudad fue tomada por las tropas romanas y lentamente fue cayendo en el olvido.

Tumba con fachada dórica (Pela)

Tumba con fachada dórica en Pella

Durante los siglos XVIII y XIX se especuló sobre la ubicación de la ciudad, llegándose a finales del siglo XIX a la identificación del lugar en el solar que actualmente ocupan las ruinas gracias a la interpretación de la descripción de Tito Livio. Las primeras exploraciones arqueológicas fueron realizadas por el arqueólogo griego G. Oikonomos entre 1914 y 1915. En los años cincuenta del siglo pasado se reanudaron las excavaciones en varias campañas, una en 1953 y otra en 1957 bajo la dirección del arqueólogo griego Ph. M. Petsas, concluyendo en 1963. Desde 1976 se continúan realizando regularmente labores arqueológicas en el yacimiento.

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Tumbas helenísticas de Macedonia (Grecia) (I)

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La arqueología clásica de la Macedonia griega es la menos conocida de Grecia, eclipsada por las ruinas de época clásica del Ática o el Peloponeso, ha permanecido relegada de los circuitos de turismo cultural diseñados para el conocimiento del patrimonio histórico griego de la Antigüedad. A esto ha contribuido el hecho de que numerosos descubrimientos se han producido durante el último cuarto del siglo pasado y que su reconocimiento oficial, tanto nacional como internacional, no se ha dado hasta finales del siglo.

Fresco de la tumba de Filipo (Vergina)

Fresco de la tumba de Filipo II de Macedonia en Vergina (s. IV-III a.C.)

 A diferencia de lugares como Delfos o la propia Atenas, sitios como Egas, Pela o Anfípolis son prácticamente desconocidos. En este post vamos a hacer una incursión por estos enclaves, centrándonos en las necrópolis que albergan las tumbas de los principales personajes que estuvieron al frente del Imperio Macedonio antes y después de Alejandro Magno. Se han localizado cerca de un centenar de complejos funerarios en toda Grecia septentrional, en este artículo vamos a hacer referencia a algunos relevantes ejemplos.

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Templos del fuego sasánidas en Irán (III). Historia de la investigación. Distribución

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La mayoría de los templos del fuego que aún se pueden contemplar en Irán, fueron identificados y “descubiertos” a lo largo del siglo XX. El pionero en el estudio de este tipo de monumentos fue el arqueólogo británico de origen austrohúngaro Sir Marc Aurel Stein (1862-1943), que aunque su labor principal se desarrolló en Asia Central, también realizó algunas exploraciones en Irán durante los años treinta.

Aurel Stein (1909)

Sir Aurel Stein (1909)

En 1928 el arqueólogo y arquitecto francés André Godard (1881-1965) se trasladó a Persia tras sus exploraciones realizadas en Afganistán. Allí, Reza Shah le concedió el cargo de director del Servicio Arqueológico de Irán, función que desempeñó prácticamente hasta 1960, llegando a ser también director del Museo Nacional de Irán. Su labor se centró sobre todo en la conservación y la restauración de los monumentos de Irán, aunque también acometió importantes estudios de investigación sobre la arquitectura antigua persa. Una de sus principales aportaciones fue el estudio de la técnica constructiva de bóvedas y cúpulas. En su obra titulada L’art de l’Iran, aparecida a principios de los años sesenta, expone detalladamente sus conclusiones sobre la construcción de las cúpulas de los templos del fuego sasánidas, tomando como referencia el chahar taq de Neyasar, cercano a la ciudad de Kashan.

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Templos del fuego sasánidas en Irán (II). Tipología y estructura

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Complejo de Kunar Siah (Firuzabad, Fars)

Complejo de Kunar Siah (Firuzabad, Fars)

Los templos del fuego sasánidas constituyen un complejo que comprende varios edificios que estaban circundados por un recinto sagrado o temenos el cual albergaba fundamentalmente dos tipos de construcción, el atashgah y el chahar taq, aunque en algunas ocasiones podían llegar a incluir tres o cuatro.

El primero era una cámara cerrada y oscura de planta cuadrada cubierta con cúpula sobre trompas, denominada atashgah, que era el santuario secreto destinado a la conservación y mantenimiento del fuego sagrado en el intervalo de las ceremonias para recobrar su pureza, a ésta sólo tenían acceso los sacerdotes y estaba estrictamente prohibido al común de los fieles.

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Templos del fuego sasánidas en Irán (I). Encuadre y precedentes

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Ka'ba-ye Zartosht (Cubo de Zoroastro) en Naqsh-e Rostam

Ka’ba-ye Zartosht (Cubo de Zoroastro) en Naqsh-e Rostam

La civilización sasánida es una de las menos conocidas de la dilatada historia persa, aun siendo una de las más importantes de su historia. Se desarrolló en Irán durante la Antigüedad Tardía, entre los siglos III y VII d.C., un período comprendido entre los estertores de la Edad Antigua y los albores de la Edad Media.

La dinastía sasánida, que dio nombre a esta civilización, gobernó Persia desde 226 a 651 d.C. y constituyó un imperio que se extendió por todo Oriente Medio, desde el Mediterráneo hasta Asia Central, rebasando las fronteras del actual Irán. El advenimiento de esta dinastía fue consecuencia de la rebelión del príncipe persa Ardashir I contra el rey arsácida Artabán V, último regente del decadente imperio parto muy abierto a la cultura helenística. Esta reacción supuso el renacimiento de la antigua civilización aqueménida y la restauración del mazdeísmo o zoroastrismo que en época sasánida se convirtió en religión de estado, a semejanza de lo que ocurrió con el cristianismo en el Imperio Romano por las mismas fechas.

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Objeto de este blog

Este blog pretende ser un punto de encuentro sobre el Patrimonio Histórico de la Humanidad. En principio tal aseveración se antoja bastante ambiciosa, mas intenta ser una modesta aportación al conocimiento del legado de nuestros antepasados de cualquier época y civilización en cualquier lugar del mundo.

El concepto de Patrimonio es muy amplio y abarca numerosísimas manifestaciones de la cultura humana. Puede ser tanto material como inmaterial; por un lado se encuentran todas las artes plásticas, como la arquitectura, la pintura, la artesanía…, por otro, la música o la literatura son sólo unos ejemplos.

Una gran parte de los artículos que aparecen y aparecerán en este blog tratarán fundamentalmente sobre el patrimonio monumental, ya sea sobre circuitos monumentales, conjuntos monumentales de villas y ciudades o monumentos concretos.

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