Meroe, el reino del desierto

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Cuesta creer que en este lugar junto al Nilo, cerca de la sexta catarata y a unos doscientos km. al norte de Jartum, hubiese alguna vez una ciudad, fértiles cultivos y una corte de influencia egipcia. En la actualidad un bosquete de acacias plagadas de nidos sobrevive a duras penas entre muros en ruinas, arena y polvo. El río humedece una franja tan estrecha que casi no da para ser cultivada. La temperatura es infernal la mayor parte del año, y “lluvia” es una palabra sin significado aparente. Una decena de casuchas guarece a varias familias que sobreviven a duras penas con algunos rebaños de cabras y camellos, los únicos animales capaces de arrancar algo de alimento en esta tierra olvidada por Amón, o por su equivalente nubio, Apedemak. Este lugar es, o fue, Meroe, capital del reino de Kush entre el siglo V a.C. y el III d.C. Y decimos fue, porque una ciudad del tamaño que le presuponen los arqueólogos (25.000 habitantes), no habría podido sobrevivir en las condiciones actuales. Hay evidencias de que un brazo del Nilo corrió más al este y el caudal habría sido mayor hacia el siglo III a.C. que ahora, por lo que es probable que la ciudad estuviese situada en una isla en mitad del río. Eso habría proporcionado a sus habitantes dos factores claves: una localización fácil de defender y agua abundante.

Tumba con pilonos y cámara de acceso a la tumba (reconstruidos), situadas en la cara este de una pirámide

Meroe formó parte del reino de Kush como ciudad subordinada a la capital, Napata, y se sabe que Tanutamón (664–656 a.C.), sucesor del faraón Taharqa, tuvo una residencia real allí.

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Un recorrido por la prehistoria reciente a través del yacimiento arqueológico de la Motilla del Azuer (Daimiel, Ciudad Real)

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Desde el mes de junio de 2014 el yacimiento de la Motilla del Azuer en la localidad de Daimiel (Ciudad Real) se encuentra abierto para las visitas al público. Se trata de un recorrido que comienza en el Museo Comarcal, situado en el interior del casco urbano, para posteriormente acceder al propio conjunto arqueológico, en un recorrido guiado de una hora de aproximación. Se puede acceder tanto de forma individual como grupal y para poder acceder es necesario comprar la entrada bien desde el portal Motilla del Azuer, o de manera física en el museo.

La visita a la Motilla corresponde con una experiencia peculiar puesto que permite adentrarse y conocer un enclave especial, el mejor representante de los yacimientos tipo “motillas”, una serie de establecimientos de la Edad del Bronce en el territorio de La Mancha (2200-1400 a.n.e.).

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Materiales para una aproximación al conocimiento del fenómeno megalítico (II). Tipología, estructura y evolución

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La tipología de los monumentos megalíticos es extremadamente heterogénea, en este trabajo vamos a exponer una amplia y variada tipología, partiendo de los tipos más simples hasta los más complejos. A medida que van surgiendo estos últimos, se van adoptando formas cada vez más diversas. El tipo de monumento más simple es el menhir, no es más que una gran laja u ortostato de piedra colocado verticalmente en el suelo. Posiblemente tuvieron una función de delimitación del territorio o incluso un simbolismo fálico relacionado con ritos de la fertilidad. Sobre la base de los menhires se construye otro tipo algo menos simple de monumento megalítico, se trata del trilito, que consta de dos menhires que sostienen una gran laja de piedra colocada horizontalmente sobre ellos, constituyendo la base de la arquitectura adintelada.

Standing Stones of Callanish

Crómlech de Callanish (Islas Hébridas, Escocia)

La disposición de menhires en grandes formaciones dio lugar a la aparición de conjuntos megalíticos de gran monumentalidad. Los más representativos son el alineamiento y el crómlech. Los alineamientos consisten en largas filas paralelas de centenares de menhires, que a veces alcanzan varios km. de longitud; siendo los más conocidos universalmente, los conjuntos de Carnac (Bretaña, Francia). Por su parte, el crómlech es un círculo o anillo constituído por menhires, o por menhires y trilitos, como en el Crómlech de Stonehenge (Salisbury, Gran Bretaña); a veces pueden adoptar formas más complejas mediante círculos concéntricos, o intersección de los mismos. Su significado real no lo conocemos, y tal vez nunca lo sepamos; no obstante, algunos investigadores les han atribuído un significado cosmológico, quizá relacionado con observaciones estelares y efemérides equinociales, sin descartar un sentido sagrado, ritual y simbólico, relacionado a su vez con tales celebraciones.

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Materiales para una aproximación al conocimiento del fenómeno megalítico (I). Contexto y teorías

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El fenómeno megalítico surgió en Europa Occidental hace unos 8000 años antes del presente y perduró hasta casi el I milenio a.C. Durante este amplio período de tiempo de unos 5000 años se desarrolló en la Península Ibérica, al igual que en el resto de Europa, un tipo de economía basado en la agricultura y la ganadería. En las sociedades que adoptaron esta nueva forma de subsistencia aparecieron pronto dos nuevos elementos en la cultura material: la cerámica primero y los utensilios de metal algo después; tomándolos como base, los prehistoriadores han dividido este período en dos etapas: el Neolítico o Edad de la Piedra Pulimentada (6000 – 3000 a.C.) y la Edad de los Metales (3000 – ca. 400/50 a.C.).

Anta da Cunha Baixa2

Orca da Cunha Baixa (Mangualde, Viseu, Beira Alta)

A continuación reproducimos un esquema cronológico de este período, válido para Europa Occidental en general y para la Península Ibérica en particular.

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La destrucción del Patrimonio Histórico Iraquí de la región de Mosul (Irak)

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Este es un post que jamás hubiera querido escribir. Desde que comenzaron los atentados contra el Patrimonio Histórico Iraquí en las cercanías de Mosul (provincia de Nínive) por parte del denominado Estado Islámico de Irak y el Levante (EIIL o simplemente EI; ISIS en inglés, de Islamic State of Iraq and Syria; DAESH en árabe), empecé a pensar en escribir algún artículo para denunciar esta situación. Pero la precipitación de los acontecimientos nos ha superado y la magnitud de este crimen contra el Patrimonio de la Humanidad se ha ido incrementando día a día, según nos iban llegando noticias de este despropósito.

Destrucción Museo de Mosul (26-febrero-2015)1

Destrucción de la faz de uno de los lamassu de la Puerta de Nergal de Nínive con un martillo neumático el 27 de febrero de 2015

Estos sucesos son hasta el momento el último episodio de la destrucción del Patrimonio de Oriente Medio. Esta devastación comenzó en 2003 con la invasión de Irak por las tropas de Estados Unidos y sus aliados. Los daños colaterales “involuntariamente” perpetrados al Patrimonio Iraquí como consecuencia del conflicto bélico, así como el expolio de museos y yacimientos arqueológicos, son el inicio de su merma. La inestabilidad política subsiguiente facilitó la continuidad de esta situación y el estallido de la guerra civil en Siria a principios de 2012 contribuyó a reproducir este estado de cosas en un entorno adyacente. Pero ha sido con la aparición del EI, primero en Siria y luego en Irak, cuando la destrucción del patrimonio de toda la región se ha convertido en una destrucción sistemática.

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Los faraones kushitas

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Hacia el 736 a.C. un gobernante del reino de Kush, en el curso medio del Nilo, organizó una expedición hacia el norte para hacerse con el poder en territorio egipcio. Pianki, tal era su nombre, deseaba aprovechar el desgobierno imperante en la tierra de los faraones y, tal vez, hacerse coronar faraón él mismo. Conquistar Tebas y controlar el Alto Egipto le resultó muy fácil. Algo más complicado fue dominar el Delta, donde varios príncipes se disputaban el poder. Uno de ellos, Tefnakht, príncipe de Sais, sometió varios nomos e hizo frente a Pianki en Menfis. El rey kushita derrotó a Tefnakht y todo Egipto quedó bajo su poder. Se hizo coronar rey del Alto y el Bajo Egipto. Como buen faraón donó parte del botín de guerra al tesoro de los templos de los nomos conquistados, y por supuesto al gran templo de Amón en Karnak (Tebas).

Templo de Amón en Soleb (Nubia), construido en el reinado de Amenofis III (s. XIV a.C.)

Templo de Amón en Soleb, construido en el reinado de Amenofis III (siglo XIV a.C.)

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El Valle de los Reyes Tracios (II)

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Alrededor de Kazanlak hay varios grupos de túmulos, los más importantes son los de Shipka y Maglizh, al norte y al este respectivamente. Hay numerosas colinas artificiales dispersas por todo el valle, algunas aún sin excavar, siendo su densidad algo menor en las zonas meridional y occidental, donde destacan algunos montículos en Rozovo y Gabarevo respectivamente. La excavación de una buena parte de estos túmulos se ha llevado a cabo desde principios de la década de los años noventa del siglo XX por la Expedición Tracológica de Estudios de los Túmulos (Траколожка Експедиция за Могилни Проучвания), dirigida por el arqueólogo búlgaro Georgi Kitov.

Tumba de Shushmanets3

Pórtico de entrada del Túmulo de Shushmanets

El grupo de Shipka se encuentra en la parte septentrional del valle, en torno a la ciudad de Shipka, al norte de Kazanlak. El Túmulo de Shushmanets fue descubierto y excavado por Georgi Kitov en 1996. Se trata de una verdadera obra maestra de la arquitectura tracia, construida con grandes y bien labrados bloques de piedra. Se concibió como un templo cuando se erigió en el siglo IV a.C. y reutilizado como tumba posteriormente. Tiene un imponente pórtico de entrada, a modo de grande y amplio corredor, con bóveda de medio cañón sostenida por una gran columna rematada por un gran capitel jónico. Tras una portada adintelada se accede a una antecámara circular con cúpula, sostenida por medias columnas dóricas adosadas al paramento, en ella se sacrificaron cuatro caballos y dos lobos que jugaban un importante papel en las creencias religiosas tracias. Finalmente se encuentra la cámara principal de planta circular con cúpula sostenida por una elegante columna dórica blanca que se encuentra en el centro de la estancia y se remata encima con un gran disco bajo la clave de la cúpula del que divergen quince bloques radiales que simbolizan los rayos del sol.

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El Valle de los Reyes Tracios (I)

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El Valle de las Rosas se encuentra en el centro de Bulgaria, en la provincia de Stara Zagora. Está situado al sur de la Cordillera de los Balcanes (en búlgaro Stara Planina) y al norte de la parte oriental de la Cordillera de Sredna Gora. La capital de la provincia, que lleva el mismo nombre de Stara Zagora (situada a 100 km. al este de Plovdiv y a 231 km. al este de Sofía), es la antigua Beroe fundada por los tracios en el siglo IV a.C. Es precisamente esta región de Bulgaria uno de los lugares donde se han encontrado mayor cantidad de restos arqueológicos de la civilización tracia.

Valle de los Reyes Tracios

Mapa del Valle de los Reyes Tracios

Los tracios fueron un pueblo indoeuropeo que se estableció en la región balcánica (Bulgaria, Rumanía, noreste de Grecia y Turquía europea) durante la Edad del Bronce. Desde finales del II milenio a.C. tuvieron contacto con los griegos, pero será a partir del siglo VI a.C. cuando se intensifiquen sus relaciones, debido a la expansión colonial griega por las costas del Mar Negro. Tras la retirada persa de Grecia y los Balcanes en 479 a.C., después de haber sido derrotados por los griegos en la Segunda Guerra Médica, el jefe tracio Teres I (450 a.C.-431 a.C.) unió diversas tribus tracias a mediados del siglo V a.C. y se erigió en rey. Esta confederación fue el germen del surgimiento del reino odrisio, que se desintegraría en tres pequeños reinos a mediados del siglo IV a.C., entre los cuales sobresaldría uno de ellos que establecería su capital, Seutópolis, en el valle del Tundzha. Este estado fue el que perduró más tiempo, pues los demás fueron cayendo bajo el control de Filipo II de Macedonia. Seutópolis recibe el nombre de su fundador, el rey Seutes III (331 a.C.-300 a.C.). Éste en principio fue tributario de Alejandro Magno, pero tras la muerte del caudillo macedonio en 323 a.C., se levantó en armas contra sus opresores. Simultáneamente, Tracia fue disputada por los generales de Alejandro, los denominados Diádocos. Uno de ellos, Lisímaco, se estableció en este territorio como gobernador y sostuvo una continua lucha con Seutes III hasta finales de la penúltima década del siglo IV a.C., que concluyó con la sumisión definitiva del rey tracio. A principios del siglo III a.C. el reino odrisio fue devastado por las invasiones celtas. En 282 a.C. éstos tomaron y destruyeron la ciudad de Seutópolis. Sigue leyendo

La arquitectura románica en el antiguo Archiducado de Austria (II). Estiria, Carintia y Carniola

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Osario (Hartberg)5

Capilla-osario de Hartberg (siglo XII)

 

El Ducado de Estiria comprendió lo que ahora es el sur de Austria y el norte de Eslovenia. Como tal ducado fue creado por Federico I Barbarroja (1155-1190) en 1180, ya que hasta ese momento había constituido un marquesado vinculado a la dinastía Ottokar, de la familia Traungau. Ottokar IV (1180-1192) fue el primer y último duque de esta dinastía, pues tras su fallecimiento en 1192, el ducado pasó a manos de la Casa de Babenberg, gobernadores del Ducado de Austria. Posteriormente el ducado fue regentado por los reinos de Hungría y Bohemia, pasando definitivamente a la Casa de Habsburgo a finales del siglo XIII.

Entre los más destacables monumentos románicos de Estiria (en alemán Steiermark, en esloveno Štajerska) figura la abadía agustina de Seckau que fue fundada en 1140 y construida entre 1150 y 1164. Se trata de una gran iglesia de planta basilical de tres naves sin transepto y tres ábsides semicirculares. Las bóvedas de las naves se construyeron en estilo gótico final. El hastial occidental cuenta en el cuerpo superior con dos torres de estilo lombardo. Ha sido durante siglos el panteón de los Habsburgo de la Austria interior.

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La arquitectura románica en el antiguo Archiducado de Austria (I). Baja Austria

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El patrimonio histórico austriaco del Medievo no es muy conocido, eclipsado por el esplendor barroco de Viena y Salzburgo, y en menor medida de Innsbruck, Linz o Melk, el legado de época medieval permanece un tanto al margen de los clásicos circuitos de turismo histórico y cultural.

Catedral (Wiener Neustadt)8

Pórtico meridional de la catedral de Wiener Neustadt (siglo XIII)

Los orígenes del territorio que actualmente conforman el estado austriaco se remontan a mediados del siglo X. En esa época era una marca suroriental del Imperio carolingio, la denominada Marchia Orientalis. Ésta se convirtió en un marquesado poco después de la batalla de Lechfeld, en la que el futuro emperador Otón I el Grande (962-973) venció a los magiares en 955. Dos siglos más tarde, en 1156, el emperador Federico I Barbarroja (1155-1190) le concedió el Privilegium Minus que elevó el territorio de Austria a la categoría de ducado, otorgándose como feudo hereditario a la Casa de Babenberg, que ya dominaba el marquesado desde el último cuarto del siglo X. Esta familia estuvo al frente del ducado hasta mediados del siglo XIII, cuando falleció el duque de Austria y Estiria, Federico II el Belicoso (1230-1246). Tras su muerte, los ducados de Austria, Estiria, Carintia y Carniola estuvieron breve tiempo bajo control del rey Ottokar II de Bohemia (1253-1278), pero tras su derrota en la batalla de Marchfeld pasaron a manos de Rodolfo I de Habsburgo (1273-1291), quedando desde este momento vinculados a la Casa de Habsburgo. Dos siglos más tarde, en 1453, el emperador Federico III de Habsburgo (1452-1493) reunió todos estos ducados en un archiducado, constituyendo Austria uno de los Estados más poderosos del Sacro Imperio Romano Germánico.

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